Blog

Soorten bibliotheken

De bibliothekendiensten in de wereld verschillen zozeer in detail van land tot land dat het moeilijk is om iets anders dan het meest algemene beeld van hun activiteiten te schetsen. Niettemin volgen zij een breed maar waarneembaar patroon dat zich in de loop der jaren heeft ontwikkeld.

Nationale bibliotheken

Voor een tabel van geselecteerde nationale bibliotheken in de wereld, zie hieronder. In de meeste landen is er een nationale of staatsbibliotheek of een groep bibliotheken die door nationale middelen wordt onderhouden en die gewoonlijk verantwoordelijk is voor de publicatie van een nationale bibliografie en voor de instandhouding van een nationaal bibliografisch informatiecentrum. Nationale bibliotheken streven er in de eerste plaats naar de literatuur van het land te verzamelen en te bewaren, hoewel zij trachten zo internationaal mogelijk te zijn in het bereik van hun collecties.

De meeste nationale bibliotheken ontvangen op grond van een wettelijk recht (in het Engels “legal deposit” of “copyright deposit” genoemd) één gratis exemplaar van elk boek en tijdschrift dat in het land wordt gedrukt. Bepaalde andere bibliotheken in de wereld delen dit voorrecht, hoewel vele van hen hun wettelijk depot alleen op verzoek ontvangen.

De Bibliothèque Nationale in Parijs, de British Library in Londen en de Library of Congress in Washington, D.C., behoren tot de beroemdste en belangrijkste nationale bibliotheken in de westerse wereld. Hun belang berust op de kwaliteit, de omvang en de reikwijdte van hun collecties, die alomvattend zijn, en op hun pogingen om hun uitgebreidheid in stand te houden. Zij slagen daar niet altijd even goed in, gezien de enorme toename van het aantal publicaties dat dagelijks over de hele wereld verschijnt, het feit dat uitgevers geen legale afschriften verstrekken, en de moeilijkheid om te zorgen voor een adequate vertegenwoordiging van de publicaties die in de ontwikkelingslanden worden uitgegeven.