Blog

De geschiedenis van bibliotheken

De oude wereld

In de vroegste tijden was er geen onderscheid tussen een archiefkamer (of archief) en een bibliotheek, en in die zin kan men zeggen dat bibliotheken al bijna even lang bestaan als er archiefstukken worden bewaard. In een tempel in de Babylonische stad Nippur, daterend uit de eerste helft van het 3e millennium v. Chr., werd een aantal kamers gevonden die gevuld waren met kleitabletten, hetgeen duidt op een goed gevuld archief of bibliotheek. Soortgelijke collecties Assyrische kleitabletten uit het 2e millennium v. Chr. werden gevonden in Tell el-Amarna in Egypte. Assurbanipal (regeerde 668-c. 627 v. Chr.), de laatste van de grote koningen van Assyrië, onderhield een archief van ongeveer 25.000 tabletten, bestaande uit transcripties en teksten die systematisch werden verzameld in tempels in zijn gehele koninkrijk.

Veel archieven werden vernietigd in de loop van oorlogen of werden met opzet gezuiverd toen heersers werden vervangen of regeringen ten val kwamen. In het oude China bijvoorbeeld beval keizer Shih huang-ti, lid van de Ch’in-dynastie en heerser over het eerste verenigde Chinese keizerrijk, dat andere historische documenten dan die van de Ch’in zouden worden vernietigd, zodat de geschiedenis zou worden gezien als beginnend met zijn dynastie. De onderdrukking van de geschiedenis werd echter opgeheven onder de Han-dynastie, die de Ch’in in 206 v. Chr. opvolgde; werken uit de oudheid werden teruggevonden, het schrijven van literatuur en het bijhouden van registers werden aangemoedigd, en er werden classificatieschema’s ontwikkeld. Sommigen waren voorstander van een indeling in zeven delen, waaronder de Confucianistische klassieken, filosofie, berijmd werk (zowel proza als poëzie), militair proza, wetenschappelijke en occulte geschriften, samenvattingen, en geneeskunde. Een later systeem deelde de geschriften in vier soorten in: de klassieken, geschiedenis, filosofie, en diverse werken. De gestage groei van bibliotheken werd bevorderd door de verankering van het ambtenarenapparaat, dat in de 2e eeuw tijdens de Han-dynastie werd ingesteld en tot in de 20e eeuw bleef bestaan; dit vereiste van kandidaten dat zij de klassieken uit het hoofd leerden en moeilijke examens aflegden

Griekenland en Alexandrië

In het Westen vond het idee van het verzamelen van boeken, en dus van bibliotheken zoals het woord eeuwenlang werd begrepen, zijn oorsprong in de klassieke wereld. De meeste grote Griekse tempels schijnen zelfs al vroeg bibliotheken te hebben gehad; velen hadden zeker archiefdepots. De tragicus Euripides stond bekend als een particuliere verzamelaar van boeken, maar de eerste belangrijke institutionele bibliotheken in Athene ontstonden in de 4e eeuw v. Chr. bij de grote scholen voor filosofie. Hun teksten waren geschreven op vergankelijk materiaal zoals papyrus en perkament, en er werd veel gekopieerd. De Stoïcijnen, die geen bezittingen hadden, bezaten geen bibliotheek; de scholen van Plato en van de Epicuristen bezaten wel bibliotheken, waarvan de invloed vele eeuwen heeft geduurd. Maar de beroemdste verzameling was die van de Peripatetische school, gesticht door Aristoteles en door hem systematisch georganiseerd met de bedoeling het wetenschappelijk onderzoek te vergemakkelijken. Een volledige editie van de bibliotheek van Aristoteles werd rond 60 v. Chr. in Rome samengesteld uit overgeleverde teksten door Andronicus van Rhodos en Tyrannion. De teksten waren in Rome terechtgekomen als oorlogsbuit die Sulla had meegenomen toen hij in 86 v. Chr. Athene plunderde.